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Les grands fonds marins - Voyage dans un monde inconnu
Robert Calcagno
Institut océanographique / Editions du Rocher

« Il a fallu attendre le XXe siècle pour atteindre le fond des fosses marines. Aujourd'hui, en dépit des progrès techniques, les abysses restent largement méconnus. On a pu les cartographier grâce à des sondages bathymétriques mais l'homme n'a vu de ses yeux qu'une infime partie – quelques kilomètres carrés – de leur immensité. Nous commençons seulement à les décrire et à les comprendre, et l'avenir nous réserve sans doute bien des surprises. Nous connaissons mieux la plupart des planètes de notre système solaire que les grands fonds marins. Modeste porte ouverte sur un monde difficilement accessible, obscur et d'autant plus fascinant, nous espérons que ce livre contribuera à le faire connaître et à le faire aimer, suffisamment pour donner envie à tous les lecteurs de nous aider à le protéger. » (Éditorial)

École polytechnique, école des Ponts et Chaussées, Columbia Business School. La carrière de Robert Calcagno est marquée par un engagement constant pour le développement durable des territoires et des sociétés. Après une expérience de chef d'entreprise et de responsable public, il rejoint en 2005 le cabinet du Prince Albert II de Monaco, puis est nommé membre du gouvernement princier en charge de l'équipement, de l'environnement et de l'urbanisme.

Directeur général de l'Institut océanographique, Fondation Albert Ier Prince de Monaco, depuis 2009, il est également président de Monaco Inter Expo S.A.M., membre du Conseil d'administration de la fondation Prince Albert II de Monaco et du parc national du Mercantour.


Au cœur des océans - Les comprendre pour mieux les préserver
Françoise Latour
Glénat / Collection Mer et nature

Cet ouvrage répond à des questions essentielles pour comprendre les océans afin de mieux les défendre. Une série de témoignages donne, de façon pratique et en s’appuyant sur des données chiffrées, les solutions pour les préserver.

À l’heure où ceux qui s’engagent pour défendre les océans sont de plus en plus nombreux, cet ouvrage fait le point sur les raisons d’une urgence.

La première partie présente la faune et la flore de ces océans. Qui sont-ils ? Que risquent-ils mais aussi que risque-t-on s’ils disparaissent ?
La seconde partie présente différentes initiatives de personnalités qui répondent aux dangers évoqués.


Les trésors des abysses
Daniel Desbruyères avec une préface de Gilles Boeuf
QUAE éditions / Collection Carnets de sciences

Le domaine profond est un monde sans soleil et sans vie végétale. C'est l'immense majorité des eaux océaniques et plus de 90 % de notre biosphère, un vaste "continent" sombre où, selon Monod, « tout communique ».

Débutée dans la seconde moitié du XIXe siècle, l'étude de ce milieu a progressé au rythme des innovations technologiques puis du développement des engins submersibles, habités, télé-opérés ou autonomes, à partir de la moitié du XXe siècle. Durant les trente dernières années, une petite communauté de scientifiques a montré que ce milieu, loin d'être un immense désert hostile, peuplé de rares organismes, peut parfois se révéler riche de vie et receler d'importantes ressources minérales et énergétiques. Les limites de la vie ont été bousculées, de nouvelles théories sur son origine ont été proposées et des voies biologiques originales ont été décrites.

Ce livre invite le lecteur à plonger parmi ces "peuples de la nuit" : les très étranges organismes luminescents qui migrent dans la colonne d'eau, les peuplements luxuriants des sources hydrothermales et des sources froides, les jardins d'éponges et les récifs de coraux profonds, les cadavres de grands cétacés qui, en se décomposant, attirent une vie exubérante. Bonne exploration !

Daniel Desbruyères a été, durant plus de trois décennies, chercheur à l'Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer (Ifremer), dont il a longtemps dirigé le département "Étude des écosystèmes profonds". Auteur de plus de quatre-vingt-dix articles et ouvrages scientifiques, il a été l'un des acteurs d'une des découvertes majeures de l'océanographie du XXe siècle : les sources hydrothermales profondes et les peuplements d'organismes qui y sont associés.

À la conquête des grands fonds - Techniques d'étude de la géologie marine
Christine Laverne, Jacques Kornprobst avec une préface de Jean-François Minster
QUAE Éditions

Une odyssée dans les grandes profondeurs... À quoi ressemble le sous-sol des abysses ? Quelles sont la nature et la structure des matériaux qui le composent ? Quels engins ont été inventés pour observer cet immense territoire longtemps inaccessible aux géologues et aux géographes ?

Cette Terra incognita sous-marine recouvre les deux tiers de la surface de la Terre. Il y a de quoi stimuler l'inventivité et l'ingéniosité des scientifiques ! L'étude de la croûte océanique est essentielle pour comprendre la dynamique de la planète et pour exploiter les ressources encore cachées sous la mer. Alors, les ingénieurs et les chercheurs vont mettre au point des techniques et de drôles d'engins pour explorer ce qui était jusque-là "insondable".

Ce livre propose de découvrir les fonds marins d'une façon plutôt originale. C'est un voyage dans l'histoire des techniques qui ont permis l'observation du fond de la mer depuis la surface et avec les submersibles. Les auteurs exposent les principales méthodes et les résultats majeurs obtenus à chaque étape de cette exploration.

Le lecteur est entraîné dans une aventure étonnante, illustrée par une centaine d'aquarelles qui mettent en scène les instruments de mesure, les navires anciens ou récents, les submersibles, les marins et les scientifiques au travail ainsi que des cartes bathymétriques et géologiques.

Jacques Kornprobst est directeur honoraire de l'Observatoire de physique du globe de Clermont-Ferrand, ancien président de la Société française de minéralogie et cristallographie et de la Société géologique de France, officier de marine de réserve. Il est président du conseil scientifique de Vulcania depuis 1995.

Christine Laverne est enseignant-chercheur à l'université Paul Cézanne Aix Marseille III. Depuis près de trente ans, elle consacre ses recherches aux conséquences de l'hydrothermalisme sur les roches de la croûte océanique. Elle a participé à de nombreuses campagnes océanographiques. Elle est l'auteur de divers livres d'aquarelles et la principale responsable des illustrations de cet ouvrage.

 

Les nodules polymétalliques - Une extraordinaire aventure minière et scientifique sous-marine
Michel Hoffert
Vuibert / Ifremer

À plusieurs milliers de mètres de profondeur, certaines plaines abyssales sont abondamment recouvertes d'étranges corps géologiques : les nodules polymétalliques. Renfermant des métaux parmi les plus recherchés – manganèse, cuivre, nickel et cobalt – ces centaines de milliards de tonnes de minerai sont devenues, vers 1970, l'enjeu d'une intense compétition scientifique et économique internationale. Pour participer à ce nouvel Eldorado minier, plusieurs nations, dont la France, investirent alors des sommes colossales dans la prospection, la recherche scientifique et la conception d'engins de ramassage capables d'opérer à de grandes profondeurs tandis qu'une intense activité diplomatique se déroulait par ailleurs pour déterminer l'appartenance de ces richesses, presque toutes situées dans les eaux internationales.

Michel Hoffert fait le récit d'une aventure passionnante dont certaines péripéties sont dignes des plus beaux films d'espionnage ! On verra par exemple comment Russes, Américains, Allemands, Japonais et Français adoptèrent des stratégies très différentes. Après 1980, une chute du cours des métaux ajoutée aux difficultés d'exploitation ont entraîné le retrait progressif des premiers investisseurs. Néanmoins les explorations n'ont jamais cessé : grâce au sous-marin Nautile, les chercheurs français réalisèrent, en décembre 1988, les premières observations directes des nodules dans le Pacifique Nord.

Plus de trente ans après, l'exploitation des nodules est de nouveau d'actualité. La Convention internationale des droits de la mer de 1982 a fait des nodules un "patrimoine commun de l'humanité" ; des nations comme la Chine, l'Inde ou la Corée du Sud intensifient leurs recherches dans la perspective d'une éventuelle pénurie de certains métaux et, sous l'égide des Nations unies, une Autorité internationale des fonds marins vient d'être créée pour arbitrer la répartition de ces richesses sous-marines.

Dans cet ouvrage de synthèse, Michel Hoffert fait aussi le point sur les connaissances scientifiques et propose une explication pour comprendre la formation des nodules et leur répartition.

Professeur à l'École et observatoire des sciences de la terre et de l'université Louis Pasteur à Strasbourg, Michel Hoffert a participé dès 1972 aux recherches sur les nodules et, en particulier, à la première mission française de plongée. Il est aujourd'hui un des experts de l'Autorité internationale des fonds marins.